Ouster ha integrado sensor LIDAR y reconocimiento de imagen en su OS-1

El CEO de Ouster, Angus Pacala, en su artículo “The camera IS the lidar”, ha dado detalles y referencias del OS-1, un sensor que integra tres fuentes de información del entorno y las sincroniza entre sí.

En el camino hacia la conducción autónoma, ha habido importantes avances en el campo de la visión artificial, el reconocimiento de imagen tomada por cámaras ópticas y resuelto por algoritmos de Deep Learning. Y, en general, parece que la investigación ha tenido más peso en este tipo de solución que en la de mejorar o avanzar en el campo de los sensores LIDAR.

La mejora que trae el OS-1 es que presenta un mayor rendimiento gracias a que, en vez de analizar por separado la información de dos entradas diferentes (la cámara óptica y el sensor lidar) y después sincronizarlo, cubre un espectro de radiación mucho más amplio, reproduciendo prácticamente una imagen óptica o similar a la 2D, combinada con la nube de información 3D propia del lidar, con lo que se genera un vector con más parámetros o información útil por pixel que llevarse después al algoritmo de Deep Learning.

La gracia está en que, si, habitualmente, el lidar suele tener problemas con las zonas en las que la geometría es demasiado uniforme y la cámara suele dar información incompleta en zonas mal iluminadas o sin textura, el software actualizado del OS-1 (que además es Open Source), balancea el peso de la computación a la información que va a ser más relevante o que va a aportar mejor predicción.

¿Estamos ante un paso evolutivo importante que nos acerque a la normalización de los vehículos autónomos?

 

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Una vueltecita en el Hyperloop en VR

Mientras varias organizaciones están en pleno desarrollo de la idea lanzada por Elon Musk para lograr hacer efectivo un medio de transporte público para largas distancias más eficiente y asequible que el avión o el tren de alta velocidad, él ha decidido dar un impulso al proyecto general convocando una competición, dirigida especialmente a estudiantes universitarios, en la que les motiva a diseñar y construir un prototipo de la cápsula que debe viajar por los enormes y largos tubos de vacío en los que se basa el concepto Hyperloop.

Tras la primera competición (ya se ha convocado una segunda edición), a través del canal en YouTube de SpaceX, una de las compañías de Musk, hay disponible un video 3D para vivir la experiencia de un corto viaje subido en uno de los prototipos, a lo largo de un tubo de ensayos que la compañía tiene, cerca de su sede.

Te recomiendo verlo desde el móvil, y especialmente, si cuentas con gafas VR, acceder a la visión de realidad virtual pinchando en el icono de las gafas que hay en la parte inferior a la derecha:

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Al elegir esa opción, el video ya se puede visualizar con la característica configuración para gafas VR

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Aquí tienes el enlace al video. ¡Que disfrutes de la experiencia!

Dispositivo de menos de 2$ para obtener agua potable

El agua y la energía son dos de los elementos imprescindibles para que cualquier comunidad humana progrese. En definitiva, en realidad, todo se reduce a la energía, pues el agua puede obtenerse si se tiene suficiente energía.

Y en el mundo tenemos, afortunadamente, varias fuentes de energía a nuestro alcance. El problema es contar con adecuados procesos para obtenerla, manipularla y aprovecharla.

Me encanta la solución que ha propuesto Qiaoqiang Gan, un ingeniero eléctrico americano, que investiga la mejora en la eficiencia del aprovechamiento de la energía solar. Buscando la forma de crear un purificador de agua para zonas muy pobres, ha diseñado un montaje con materiales bastante sencillos con el que se podría obtener un litro de agua por hora con una superficie de un metro cuadrado de dicho dispositivo.

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Consiste en un papel muy fibroso (del estilo del de los billetes), recubierto de una solución de polvillo de carbón, insertado en espuma de poliestireno (como la de los vasos de café para llevar). Los extremos del papel, están en contacto con la fuente del agua y absorben ésta. La espuma de poliestireno, además de ayudar a que el dispositivo flote, actúa como aislante para que haya una diferencia importante de temperatura entre la superficie del agua y la parte superior del papel. De esta forma, al incidir los rayos de sol en el papel de carbón expuesto, lo calientan y se produce la evaporación de agua pura que se condensará en una superficie transparente inclinada, y será recogida por una conducción situada al final de la pendiente de esta superficie.

El papel absorbente, mantiene un equilibrio constante entre la cantidad de agua evaporada y la absorbida, de forma que hay un ciclo constante de purificación. Gan dice, además, que este dispositivo es capaz de aprovechar el 88% de la energía solar que recibe, lo cual es del orden de tres veces más que otras opciones que se comercializan actualmente.

Fuente: Science

¿Quién puede controlar 500 drones simultáneamente? Intel acaba de hacerlo

En octubre, se lanzaba el Intel® Falcon 8+ System, como el primer dron comercial de Intel, estrategia que ahora tiene mayor sentido tras la adquisición de MAVinci GmbH, una empresa privada propietaria del mejor software para planificación de vuelos.

Pues bien, el golpe de efecto de esta gran empresa, viene de la mano del Intel® Shooting StarTM, un dron específicamente diseñado para espectáculos de luz, que tiene detrás un potente software, que es la parte que más me interesa a mí.

Han estado colaborando con la FAA para conseguir el permiso Part 107 Waiver para poder volar estos drones como una flota con un piloto durante la noche en EE.UU, y esto representa la otra pata de la evolución del sector de los drones: permisos de la autoridad aeronáutica.

Estos anuncios representan la cadena de progresos realizados por la compañía en el sector de los drones.  En agosto, presentaron la Intel Aero Platform centrada en los desarrolladores y el dron Intel Aero Ready to Fly, que se va a encontrar disponible a finales de año. Y, antes de esto, colaboraron con Yuneec para el lanzamiento del Yuneec Typhoon H con Intel RealSense Technology, un dron que ofrece unas prestaciones líderes en el sector para evitar las colisiones

Robótica de consumo: la nueva electrónica amateur

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Recuerdo como, siendo adolescente, me compraba en la calle Barquillo en Madrid unos kits para hacer electrónica básica. Cosas del estilo de un cartel luminoso con leds, o un pequeño receptor de radio. Tenía un pequeño soldador de gas, tipo mechero, que me permitía hacer soldaduras muy básicas y con el que me cargué más de un componente. Pero pronto me cansé, porque no le supe ver las posibilidades.

Ahora, veo como emerge un nuevo concepto de robótica familiar, en el que electrónica y código vienen de la mano, y quiero aprender, sacarle partido, y sobre todo, que mis hijos puedan explorar y llegar todo lo lejos que puedan.

Es apasionante la forma en la que se ha creado esta especie de robótica de “andar por casa”, con la que cualquiera puede jugar con la lógica sencilla de sensores y actuadores, creando, comprendiendo, aplicando…

La verdad es que estoy probando con todo lo que cae en mis manos, pero lo primero ha sido Arduino. En concreto, a través del Kit de Robótica de Bq, y los tutoriales que han preparado especialmente pensados para niños, es realmente sencillo introducirse en este mundo.

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De momento, estamos descubriendo cómo utilizar los distintos sensores y actuadores, cómo programar la placa para hacer las cosas que queremos hacer, y sobre todo, aprender  bien el código. Esto último está siendo más fácil de lo que parecía en un principio gracias a la interfaz que han creado desde Bq: Bitbloq. Desde luego, para los niños es genial. Aunque yo recomendaría que primero jugaran un poco con Scratch, para comprender el sentido que tiene la construcción por bloques.

 

GoldieBlox y la ingenieria femenina

Me encanta la idea de esta chica, Debbie, y creo que es una forma genial de contribuir a la formación técnica y de visión espacial en las niñas. Siempre he pensado que el razonamiento espacial y la ingeniería se da de forma más natural en los chicos, pero también estoy convencida de que las chicas que nacen con esa capacidad pueden destacar de forma superlativa si se potencia su formación en ese campo desde pequeñitas.

En todo caso, es un juguete bien planteado y que promete bastante. Es genial la forma en la que va un escalón más allá en los juguetes de construcción, que suelen trabajar la Estática, al avanzar hacia la Dinámica.

El amanecer de una nueva era espacial

Cuando a comienzos de año la administración Obama le dió un vuelco a la Nasa cancelando sus programas más inmediatos y, aparentemente, recortando las alas a futuras misiones espaciales, todo fue pesimismo y consternación.

Pero los planes americanos iban más encaminados a mejorar la eficiencia de las misiones espaciales. Es cierto que la administración puede asumir el coste de grandes infraestructuras o grandes proyectos antes que las entidades privadas, pero es bien cierto que la empresa privada no se anda con tonterías y busca siempre el mayor rendimiento, demostrando una inercia mucho menor que los programas públicos y una capacidad de adaptación mejor a los parámetros que van cambiando a lo largo del desarrollo de un proyecto.

Y poco a poco, se ha ido viendo que la Nasa va a continuar con investigación y con programas de apoyo e incentivos a empresas privadas que, con objetivos comerciales, saquen adelante y muevan de una forma mucho más agil la evolución en lo que ya se puede considerar el transporte espacial comercial.

En este video se puede ver el lanzamiento de hoy del cohete Falcon 9, de SpaceX, que nos ofrece una imagen que ya nos resulta familiar por tratarse de uno como tantos otros lanzamientos de cohetes, pero que implica un significado histórico en cuanto a los nuevos derroteros que la exploración y explotación espacial, por fin, van a ir tomando.

Hoy, en su blog de la Nasa, podíamos leer un post de Charles Bolden haciendo, precisamente, esta reflexión sobre el giro que ha experimentado la política espacial americana.

El Sistema de Navegación por Satélite Europeo Galileo, nuevas oportunidades de negocio

Galileo es un sistema global de navegación por satélite (GNSS) desarrollado por la Unión Europea (UE), con el objeto de evitar la dependencia de los sistemas GPS y GLONASS.  Al contrario de estos dos, será de uso civil. El sistema se espera poner en marcha en 2014 después de sufrir una serie de reveses técnicos y políticos para su puesta en marcha.

No ha sido facil sacarlo adelante, pero merecía la pena hacerlo sobre unas bases que garantizaran los tres conceptos fundamentales para considerarlo apto para sectores como, por ejemplo, el de la navegación aérea. Continuidad, Integridad y Fiabilidad son estos conceptos y cualquier sistema que se quiera implantar con seguridad en la aviación comercial debe cumplirlos.

En la web de la Agencia Espacial Europea (ESA) se puede seguir la evolución de este proceso que está ya cerca de culminarse.

Pero lo que está ocurriendo ya, en esta etapa previa a la entrada en funcionamiento del Sistema Galileo, es el surgimiento de interesantes proyectos que se basan en esas nuevas posibilidades que esta libre disponibilidad de la navegación por satélite proporciona.

Hace algunos días, en FICOD, pude presenciar la presentación de algunos proyectos a la AIEI, y me llamó la atención uno de ellos que dependía, precisamente, de la disponibilidad de este sistema. El proyecto se llama NavChair, y consiste en un sistema de navegación y piloto automático
para sillas de ruedas con gestión de rutas 2.0.

No es el único proyecto que está esperando que Galileo ofrezca plenamente sus servicios, y hay todo un mundo de posibilidades que este nuevo paso de la tecnología trae al mundo del emprendimiento… A sus puestos!

Probando a escribir en el blog desde el iPad

Por fin he podido dedicar algo de tiempo a trastear con el WordPress para el iPad, y aprovechando que estoy de viaje y no conduzco yo, estoy escribiendo estas breves líneas como prueba. No se muy bien cómo va a quedar, pues parece que los estilos va a haber que ponerlos en html, pero todo es cuestión de practica.

Se pueden subir imágenes y vídeos, se pueden moderar los comentarios y todavía no se muy bien si hay una forma cómoda de poner enlaces o también tengo que recurrir al html.

De lo que no cabe duda es que merece la pena poder mantener actualizado el blog en eventos y viajes sin tener que cargar con un portátil (el iPad me cabe perfectamente en el bolso y escribo con mas comodidad que en el netbook).

Bueno, veamos como queda…